lunes, 31 de octubre de 2016

Stacey Kent — Under a Blanket of Blue

Stacey KentUnder a Blanket of Blue
Dreamsville (2001)

Bajo un manto azul.
Solos tú y yo, bajo las estrellas.
Abrazados en un dulce romance.
La noche es nuestra.



Stacey Kent es una vocalista de jazz, originaria de New Jersey, casada con el saxo tenor Jim Tomlinson.

Una delicia.

domingo, 30 de octubre de 2016

Smoove & Turrell — You Could've Been a Lady

Smoove & TurrellYou Could've Been a Lady
Crown Posada (2016)

La simplicidad de su planteamiento es de tal calibre, que te llega, te engancha, te atrapa y ya no te suelta.

El vídeo que OK GO no hará nunca.

sábado, 29 de octubre de 2016

Nina Simone — Mr. Bojangles

Nina SimoneMr. Bojangles
Here Comes the Sun (1971)

Nacida en Tryon, North Carolina.
La llamaron Eunice Kathleen Waymon.
Pero será recordada como Nina (del apelativo cariñoso que usaba un novio que la llamaba “Niña”) Simone (por la actriz francesa Simone Signoret); ese nombre artístico le permitía un distanciamiento con el que apaciguar a su familia; no en vano ella había elegido la música del diablo.

*****

No haría muchas más concesiones.
Desde su decisión de entregarse a la música, a mediados de los ‘50s, fue una mujer temperamental, testaruda, de difícil carácter, luchadora, conflictiva.
Quizá su apelativo fuera apropiado: “La Gran sacerdotisa del Soul”.

*****

En septiembre de 1970, tras el asesinato de Martin Luther King (el 4/04/1968, en Memphis), descontenta con la deriva que su país toma, en lo político y en lo social, abandona USA y se refugia en Barbados. En 1971 publica un disco excelente de versiones, que resulta un completo fiasco comercial.
Su país la rechaza y la declara disidente.

Una canción compuesta por Jerry Jeff Walker, versionada por The Nitty Gritty Dirt Band en 1970, es una explicación alegórica de su propia vida.

“Conocí a un hombre llamado Bojangles que bailaba para ti, con zapatos desgastados, cabello plateado, camisa raída y pantalones bombachos, haciendo aquel viejo baile. Saltaba muy alto y al final se posaba con suavidad. Lo conocí en una celda en Nueva Orleans, atravesaba una mala racha. Hablaba de la vida, se reía y golpeaba su pierna. Bailaba para la gente en conciertos y ferias de pueblo, viajó quince años con su perro”.



También es el reflejo de la vida de Luke Jackson (Paul Newman), analizada con detalle aquí.

*****

Ser indomable es un sacrificio enorme.
A Nina se le juntó con su enfermedad —se le diagnóstico trastorno bipolar en 1980—, que le impidió disfrutar de la fama sobrevenida tras el uso de una canción suya en un anuncio de Chanel nº 5, con Carole Bouquet y dirigido por Ridley Scott, y un vídeo con gatos de plastilina.

viernes, 28 de octubre de 2016

Swamp Dogg — Dust Your Head Color Red

Swamp DoggDust Your Head Color Red
Total Destruction to Your Mind (1970)

Ya había logrado éxitos, como Jerry Williams.
Pero inició un viaje transformador, LSD mediante.
Se convirtió en Swamp Dogg.
Unió fuerzas con Gary U.S. Bonds.
Mostró sus intenciones.

Destruir tu mente por completo.
Pintar tu cabeza de rojo.



El southern soul más bizarro e iconoclasta. Sólo para iniciados.

Iniciate ahora.

jueves, 27 de octubre de 2016

Danny & The Champions of the World — This Is Not a Love Song

Danny & The Champions of the World
This Is Not a Love Song
What Kind of Love (2015)

Danny George Wilson, londinense, afronta esta canción, según sus palabras, como si Gladys Knight & The Pips intentaran versionar a Bob Dylan.

Y un momento de emoción surge, en una canción que no es una canción de amor (muy Magritte), cuando un campeón (no el de Road Dahl que inspiró el hombre del grupo, sino L, mi hijo mediano) dice que le gusta, mientras la tararea.

miércoles, 26 de octubre de 2016

Sade — Bullet proof soul

SadeBullet proof soul
Love Deluxe (1992)

Te quería tanto.

Habría escalado una montaña.
No habría querido verte caer.

Darte una razón para todo.

El amor es una pistola.
Me impactó como una bala lenta.
Tardé en darme cuenta.

Necesitarás un alma a prueba de balas.



Sade es pequeña.
Y certera.

Quedó patente hace años.

martes, 25 de octubre de 2016

Pretty Things — It's Been So Long

Pretty ThingsIt's Been So Long
Savage Eye (1975)

Llegué al regato.
Donde nadan peces ciegos.
Vi a la luna ahogarse.
Y estuve a punto de saltar.

Sirenas tristes en el agua.
Me llaman a través de la noche.
Hablaban de ti, su canto era triste.
También lo es el dolor.



Pretty Things fue un notable acercamiento británico al blues.
Phil May, su vocalista y compositor de este lamento.

NY – Queens (50 Estados USA)

Programa: Noche tras noche (RPA)
Fecha de emisión: 24 de octubre de 2016



lunes, 24 de octubre de 2016

Rocky Votolato — Little Spring

Rocky VotolatoLittle Spring
Television of Saints (2012)

De Seattle, Washington.

domingo, 23 de octubre de 2016

Kelly Joe Phelps — Goodnight Irene

Kelly Joe PhelpsGoodnight Irene
Shine Eyed Mister Zen (1999)

Kelly Joe se mueve en un terreno próximo al country y al folk.
No necesita mucho arsenal para enfrentarse a clásicos del blues.
Su estudio de grabación y su singular forma de tocar la guitarra.
Un brillo en los ojos de Míster Zen, puede darte un descanso.

Preocupa que pueda ser el último.



Descansa Irene.
Bueñas noches.
Te veré en mis sueños.

sábado, 22 de octubre de 2016

Toussaint McCall — Nothing Takes The Place Of You

Toussaint McCallNothing Takes The Place Of You
Nothing Takes the Place of You (1967)

Quité tu foto de la pared.
La sustituí por otras, grandes y pequeñas.
Cada nuevo día me encuentra tan triste.
Nada puede ocupar tu lugar.



Toussaint trabajaba en una funeraria local, en Monroe, Louisiana, amenizando las exequias tocando melodías en el órgano. Pero en su interior latía una pulsión que le empujaba a fantasear con una carrera musical. En casa, componía canciones; con una de ellas grabó una maqueta y se la llevó a Stan Lewis, propietario de una tienda de discos en Shreveport y dueño de los sellos Jewel y Paula, en la idea de que pudiera hacer una grabación (más) profesional del tema, o que se entregara a algún cantante afamado. Pero Lewis se dio cuenta del tono fúnebre y la desesperación que se desprendía de su interpretación. Montó un nuevo sello, Ronn, en el que su primer lanzamiento sería la grabación, sin alterar ni una nota, de la canción de McCall.

*****

El vídeo toma imágenes del desencanto de Jimmy Cooper (Phil Daniels), el mod concienciado protagonista de “Quadrophenia”, la película dirigida en 1979 por Frank Roddam, inspirada en la ópera rock del mismo título creada por The Who.

viernes, 21 de octubre de 2016

The Neville Brothers — With God on Our Side

The Neville BrothersWith God on Our Side
Yellow Moon (1989)

Mi nombre no significa nada.
Y mi edad menos todavía.
Provengo de un país.
Llamado MidWest.
Allí me criaron y me enseñaron.
A respetar las leyes.
Y que la tierra en la que vivo.
Tiene a Dios de su lado.



La resaca por la adjudicación del Premio Nobel de Literatura a Bob Dylan perdurará.
Como su talento compositivo.

*****

“Not the singer, but the song”.

*****

El combo familiar, originario de New Orleans, Louisiana, The Neville Brothers, visita al genio de Duluth, Minnesota. La escalofriante voz ultraterrena de Aaron aporta un necesario contrapunto sobre la estupidez de las guerras y los principales afectados de las decisiones de los que reclutan a Dios para su causa.

El vídeo comienza con una cita de Herbert Hoover, presidente USA entre 1929 y 1933; pudo evitar las contiendas, pero no esquivo la Gran Depresión.

"Los hombres viejos declaran la guerra.
Sin embargo, son los jóvenes los que deben luchar y morir".

jueves, 20 de octubre de 2016

Nick Drake — Time Has Told Me

Nick DrakeTime Has Told Me
Five Leaves Left (1969)

El tiempo me ha mostrado.
Que eres un extraño hallazgo.
Una preocupante cura.
Para una mente atormentada.

Y el tiempo me ha enseñado.
Que no debo preguntar más.
Algún día, nuestro océano.
Encontrará su particular orilla.



Nick Drake, británico hasta la médula aunque nacido en Birmania, publica un disco de debut profundo e intimista, inusual para un estudiante en Cambridge de 20 años.

Se envolvió en una sima depresiva acorde a la tibieza de la respuesta de un público que no reconocía su talento.

Dos nuevos discos —Bryter Layter, 1971 y Pink Moon, 1972— ahondan su fracaso comercial y personal. Sólo encuentra salida en la ingesta de antidepresivos con los que combatía la cronicidad de su enfermedad, y su insomnio. Una sobredosis, en la noche del 24 al 25 de noviembre de 1974, le condujo a la muerte.

Permanece la duda de si se trató de un suicidio intencionado, pese a que parece claro que, por aquel entonces, este ángel atormentado había encontrado su demonio interior y había renunciado a la vida.

miércoles, 19 de octubre de 2016

Starling Electric — Start Again

Starling ElectricStart Again
Electric Company (2016)

Alguien tiene que haberte convocado.
Para llegar tan cerca.
Un mensajero que cruza el país.
De costa a costa.
Un pájaro roto.
El fantasma de un pueblo pequeño.

Empecemos de nuevo esta noche.
No creo que pueda abandonarte.
Empecemos de nuevo.
Vamos a hacerlo bien.



Es como si fuera la identidad de un recorrido que atraviesa 50 Estados.

*****

Cosas que encuentro en Mi Tocadiscos Dual.

martes, 18 de octubre de 2016

The Milk — Deliver Me

The MilkDeliver Me
Favourite Worry (2015)

Un cuarteto interesado en facturar soul.

Rick Nunn (voz, guitarra, teclados), Mitch Ayling (batería), Dan Legresley (guitarra solista), Luke Ayling (bajo).

De Essex (se conocieron en la escuela) se trasladaron a Londres.



Y, de ahí, a todo el mundo.
Son la leche.

Colorado (50 Estados USA)

Programa: Noche tras noche (RPA)
Fecha de emisión: 17 de octubre de 2016



lunes, 17 de octubre de 2016

Aretha Franklin — (You Make Me Feel Like) A Natural Woman

Lady Soul (1968)

Mirar la lluvia matinal.
Solía quitarme la inspiración.
Pensar en afrontar un nuevo día.
Señor, me hacía sentir tan cansada.
Antes de conocerte, la vida era cruel.
Pero has sido la clave para mi tranquilidad.

Porque tú me haces sentir.
Como una mujer de verdad.



La naturalidad de Aretha se manifiesta en una forma de moderar su talento para dejar brotar emociones puras; en 1968 ha alcanzado cotas máximas.

La composición de Gerry Goffin, Carole King y Jerry Wexler, cuenta con Spooner Oldham (piano), Tommy Cogbill (bajo), Gene Chrisman (batería), The Sweet Inspirations, Carolyn & Erma Franklin (coros).

Un hito irrepetible.

Pese a que muchas mujeres lo intentaron.

Tapestry (1971)

La versión en directo de la autora —que la había recuperado para su reivindicación como intérprete (y no sólo compositora) de éxito, el imprescindible Tapestry— muestra los sólidos fundamentos de una mujer independiente y triunfal.



New York Undercover [Soundtrack] (1995)

Natural del Bronx, Mary J. Blige realizó una muy digna versión para la serie de TV New York Undercover.



Me detengo aquí.
Cualquier mujer que haya sentido que podía cantar ha hecho su propia versión.

Aspirantes a concursos de talentos (sin distingos sexuales) han convertido el placer en un tormento.

*****

Es necesario constatar que nadie se acercará a Aretha.

domingo, 16 de octubre de 2016

The Devlins — Turn You Around

The DevlinsTurn You Around
Drift (1993)

Cada vez que te miro.
Pienso en todo lo que podríamos hacer.
En toda la felicidad que alcanzaríamos.

Todo lo que quieras hacer.
Cualquier cosa.
Cada vez que me necesites.
Te devolveré la llamada.
Estaré alrededor tuyo.

Con coches de lujo y limusinas.



Colin DevlinThe Heart Won’t Be Denied
Democracy of One (2009)

Recuerdo lo mucho que escuché esta canción de The Devlins, del primero de sus cuatro discos, hasta que Colin Devlin iniciará su carrera en solitario en 2009.

Ya no debía consultar a sus compañeros para tomar decisiones.

Aunque debe seguir esperando



Y siempre me sorprende recordar que el cuarteto es irlandés, formado en Dublín, pese a que Colin y su hermano Peter Devlin sean británicos, de Newry, en Irlanda del Norte.
No pueden sonar más americanos.

La versión crepuscular filmada por John Moore enfatiza esa sensación.

sábado, 15 de octubre de 2016

10.000 Maniacs — What's The Matter Here?

10.000 ManiacsWhat's The Matter Here?
In My Tribe (1987)

Un grupo formado en Jamestown, New York, capitalizado en torno a la sugestiva voz de Natalie Merchant, su carismática e ineludible referencia.

Una canción que ella misma compuso, en la que reflexiona sobre qué hacer cuando se sospecha que se pueda estar cometiendo uno de los crímenes más aberrantes imaginables: abusar de un hijo.



Estoy cansada de las excusas que utilizan todos.
Él es su hijo; pueden hacer lo que les plazca.
Pero yo no apruebo lo que hace a la carne de su carne.
A la sangre de su sangre.
¿Qué derecho tiene a hacer eso?

*****

Nadie tiene una respuesta.
Hay muchos más de diez mil maníacos sueltos.

viernes, 14 de octubre de 2016

The Black Keys — Lonely Boy

The Black KeysLonely Boy
El Camino (2011)

Quise amarte sin condiciones.
Y me arrancaste el corazón.
No me importa sangrar.
Me tienes a la espera.
Esperando, esperando.

Tengo un amor que me mantiene a la espera.
Soy un chico solitario.
Tengo un amor y sigo esperando.



No soy capaz de recordar un vídeo más hipnótico, que me mantenga más a la espera, que el protagonizado por un negro bailarín —un sosias de Carlton Banks (Alfonso Ribeiro); en realidad se trata de Derrick T. Tuggle, guarda de seguridad de un hotel de Muscle Shoals, Alabama—, en el tema más pegadizo de la banda de Akron, Ohio, formada por Dan Auerbach y Patrick Carney.

Connecticut (50 Estados USA)

Programa: Noche tras noche (RPA)
Fecha de emisión: 10 de octubre de 2016



jueves, 13 de octubre de 2016

Sam Beam and Jesca Hoop — Valley Clouds

Sam Beam and Jesca HoopValley Clouds
Love Letter for Fire (2016)

El viento te dobla.
Bautiza tu piel hasta que la música se llene de ternura.
Tierna como los árboles.
De la verdad que creímos.
El viento es lo que recordaremos.



¿Qué sucede si cantas y el público no te atiende?
¿Y si ni siquiera tienes público?
¿Dónde quedan tu esfuerzo o tu compromiso, si a nadie le importa?

*****

En un karaoke —ese infierno oriental— una pareja se enfrenta a un público entusiasta. Entre ellos están Sam Beam (más conocido como Iron & Wine) y Jesca Hoop.
Él se hace pasar por camarero y ella juega con una bola de fantasía. Atienden más al teléfono que a la música.

*****

Ambos están afincados en North Carolina.
Escriben cartas de amor destinadas al fuego.

miércoles, 12 de octubre de 2016

The Lumineers — Ho Hey

The LumineersHo Hey
The Lumineers (2012)

Este conjunto de Denver, Colorado nos ilumina con sus canciones y sus letras, no porque sean alambicadas (el título ya lo anticipaba):

Yo te pertenezco.
Tú me perteneces.
Eres mi cariñito.

Wesley Schultz (imposible pronunciarlo sin que parezca un estornudo) y Jeremiah Fraites son los responsables de una canción que funciona.



Winona Ryder debía buscar a su hijo extraviado en “Stranger Things”, en la ficción estrella creada por The Duffer Brothers.
Con toda seguridad, el momento más delirante de la serie.



A ella también pareció funcionarle.

North Carolina (50 Estados USA)

Programa: Noche tras noche (RPA)
Fecha de emisión: 3 de octubre de 2016



martes, 11 de octubre de 2016

Kansas — Dust In The Wind

KansasDust In The Wind
Point of Know Return (1977)

Cierro mis ojos, sólo un momento.
Y el momento se ha ido.
Todos mis sueños pasan ante mis ojos:
Polvo en el viento, eso es lo que son



La canción está escrita por Kerry Livgren.
Era el guitarrista del grupo; el riff era un ejercicio de fingerpicking.
La reflexión sobre lo efímero de nuestros sueños proviene de un pasaje del Eclesiastés.

lunes, 10 de octubre de 2016

David Myles — Out Of Love

David MylesOut Of Love
Turn Time Off (2010)

La nieve ha estado cayendo y me sienta bien.
Nadie me ha llamado y no me preocupa.
Porque no quiero que nadie me invite a salir.
Me dolería demasiado recorrer la ciudad.

Estoy fuera del amor.
Y no quiero volver a entrar.

Ni siquiera la veo hasta que ella está a mi lado.
Grandes ojos azules y melena morena.

Estoy pensando en volver.
No me importa si pierdo o gano.

Déjame caer de nuevo.



Nada hay tan inestable como tomar una decisión inamovible.

Washington - SEATTLE (50 Estados USA)

Programa: Noche tras noche (RPA)
Fecha de emisión: 26 de septiembre de 2016



domingo, 9 de octubre de 2016

Hans Rotenberry & Brad Jones — Buffalo Daughter

Hans Rotenberry & Brad Jones
Buffalo Daughter
Mountain Jack (2010)

Dos bestias pardas circulan por Tennessee, embarcadas en hacer Power Pop, en el tradicional epicentro del R&B (Memphis) o del Country (Nashville); era evidente que debían encontrarse.

Hans Rotenberry (frontman de The Shazam) y Brad Jones (productor de Josh Rouse, Cotton Mather, Chuck Prophet o Matthew Sweet) deciden unir fuerzas.

sábado, 8 de octubre de 2016

fun (feat. Janelle Monáe) — We Are Young [acoustic]

fun (feat. Janelle Monáe)We Are Young [acoustic]
Some Nights (2011)

Dame un segundo.
Necesito aclararme.
Mis amigos están colocándose.
Mi chica me espera al otro lado del bar.

Cuando cierre el bar.
Si tienes ganas de dejarte caer.
Te llevaré a casa.

Esta noche somos jóvenes.
Vamos a incendiar el mundo.
Podemos arder brillando más que el sol.



Podemos ser jóvenes, pero podemos ser estúpidos.
Nate Ruess, la voz de fun —trío neoyorquino que completan Andrew Dost y Jack Antonoff—, pregunta a Janelle Monáe, monísima, de Kansas City (KS). Ella, ansiosa y paciente, le contesta, hasta ocho veces seguidas:

Carry me home, tonight.

*****

Se puede ser cosmopolita y seguir siendo un paleto capital.