viernes, 17 de octubre de 2014

Estado de alarma

Me cuesta levantarme.

"Llámame snooze"

Siendo joven era ya consciente de que la canción de Matt Bianco resultaba apropiada a mis hábitos matutinos.

Así que desarrollé una estrategia, en dos fases, que se adaptaba a mi pereza y me ayudaba a cumplir mi intento de ser puntual.

Por un lado, adelanté todos los relojes que utilizo con un rango que va desde los diez hasta los quince minutos y que trato de que siga siendo desconocido para mí.
Por otra parte, programo el despertador empleando la función “snooze”, la que hace que la alarma se repita pasados cinco minutos.

Sé que, si no lo hiciera, terminaría retrasándome.



Asumo que no es una estrategia novedosa. Muchos utilizan la misma.



Quizá por eso, camino de nuestras obligaciones, vayamos igual en el coche.



*****

Pero, en casa, vivimos cinco personas. Cada uno emplea sus propios métodos.

Ella ha activado la alarma del móvil. Suena a las 7:30 (hora de ponerse en pie) y a las 8:30 (momento de tomar la puerta y salir). Su teléfono saluda, dice la hora, la previsión del tiempo, la temperatura actual, recuerda los eventos que tiene anotados en su agenda y revisa una noticia de actualidad. Por razones desconocidas, sólo se leen tres de las citas pendientes y, siempre, repite dos veces la primera de ellas.

Y ha programado la alarma del móvil que usa los fines de semana (y que por semana guarda en una cómoda al lado de la cocina) para que se active a las 7:20 (y levantarse el primero). Ha empleado una melodía y el sistema de repetición para tres minutos más tarde. La misma melodía vuelve a sonar a las 8:05 (y le recuerda que debe bajar a Z).

L ha utilizado la tablet para activar un sistema de aviso que suena a las 7:35 (si lo oye desde la cocina le indica que va bien de tiempo). Vuelve a sonar a las 8:25, con un mensaje escueto —“Al colegio”—, programado de forma previsora con cinco minutos de antelación sobre la hora límite. Como ella, ha dispuesto que dé la previsión del tiempo, la temperatura (en grados Fahrenheit; no sabe ponerlo en grados centígrados) y las tareas pendientes (la actividad extraescolar que corresponda para ese día). No ha activado el repositorio de noticias, afortunadamente.

MC, encantado con su reloj de pulsera, ha programado la alarma para que suene a las 8:00, la forma más sencilla de hacerlo.

*****

Así que el ruido ambiente de un día de diario es, más o menos el siguiente (sin incluir el trajín de desayunos, duchas, tarteras, carteras, cacharros, libros, y resto de enseres que hay que preparar, recoger o guardar).

7:00 — Primer aviso mío. Bip. Bip. Bip. Bip. Bip.
7:06 — Segundo aviso mío. Bip. Bip. Bip. Bip. Bip.
7:12 — Tercer aviso mío. Bip. Bip. Bip. Bip. Bip. Me levanto, hago café y me pongo a escuchar.
7:20 — Aviso de Y. Melodía.
7:24 — Aviso de Y. Melodía.
7:30 — Aviso de ella. Literalmente:

“Hola. Son las siete treinta. Se espera que hoy sea un día mayormente nublado. La temperatura exterior es de 16 grados. Tiene siete eventos para hoy: ‘primer evento: siete coma veinte en xxx; segundo evento: siete coma veinte en xxx; tercer evento: Feliciano yyy; y cuatro eventos más. Noticias: 'Los ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea abordarán este lunes en Luxemburgo con el enviado de la ONU para Irak Nikolay Mladenov cómo apoyar al Gobierno del presidente chií Nuri-al Maliki tras el avance del grupo terrorista islamista del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS) en el norte del país aunque descartarán en todo caso prestar ayuda militar directa a Bagdad según han avanzado fuentes europeas".

7:35 — Aviso de L. Literalmente:

“Son las siete treinta y cinco. Al colegio. Hoy será un día mayormente nublado. La temperatura exterior es de 58 grados. Tiene un eventos para hoy: ‘primer evento: hockey".

8:00 — Aviso de MC. Bip-bip. Bip-bip. Bip-bip.
8:05 — Aviso de Y. Melodía.
8:09 — Aviso de Y. Melodía.
8:25 — Aviso de L. Literalmente:

“Son las siete treinta y cinco. Al colegio. Hoy será un día mayormente nublado. La temperatura exterior es de 58 grados. Tiene un eventos para hoy: ‘primer evento: hockey".

8:30 — Aviso de ella. Literalmente:

“Hola. Son las ocho treinta. Se espera que hoy sea un día mayormente nublado. La temperatura exterior es de 16 grados. Tiene siete eventos para hoy: ‘primer evento: siete coma veinte en xxx; segundo evento: siete coma veinte en xxx; tercer evento: Feliciano yyy; y cuatro eventos más. Noticias: 'Los ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea abordarán este lunes en Luxemburgo con el enviado de la ONU para Irak Nikolay Mladenov cómo apoyar al Gobierno del presidente chií Nuri-al Maliki tras el avance del grupo terrorista islamista del Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS) en el norte del país aunque descartarán en todo caso prestar ayuda militar directa a Bagdad según han avanzado fuentes europeas".

Por razones desconocidas, la noticia es la misma desde hace meses.

¿Cómo no tener la sensación de vivir en un permanente estado de alarma?


"¡¡¡Emergencia!!!" Foto: SnaPsi Сталкер

Y eso que todavía no he encendido la radio, o puesto la TV…

lunes, 13 de octubre de 2014

Multidisciplinar

Antifaz argumental. Combate, de una forma retorcida, el miedo al ostracismo.

"PLRF Self-portrait (Fear)" Imagen: Paco Cao

*****

Trabaja con mecanismos adaptados a sus diferentes ámbitos de actuación.

En la investigación se articula por agrupación de expertos, en diferentes áreas, celosos de la intromisión mientras son sometidos a la jerarquía organizativa.

Su forma de expresión son procedimientos y protocolos.

La destilación conceptual avanza en espiral, partiendo de equipos (la unidad mínima básica) hasta sublimarse en think tanks que, como si se tratara de mutantes, impiden la replicación y la clonación.

"Multidisciplinares (en formación)"

*****

En lo escenográfico se intuyen jóvenes rebeldes, indisciplinados y díscolos, convencidos que, actuando de forma impulsiva, podrán frenar el avance del tiempo.

Y que mezclar no conlleva ningún peligro porque, esta vez, no habrá resaca.

*****

(El hogar de los indisciplinados con personalidad múltiple)

En ocasiones dan ganas de que vuelva a imponerse la disciplina (inglesa).

viernes, 10 de octubre de 2014

USA is: Ohio

El meollo del asunto. El corazón de todo. El castañazo.

La madre del cordero.

Todo eso es Ohio: enclave del noroeste americano, centro industrial de primera magnitud y cuna de presidentes; uno de los estados más ricos y prósperos de USA.
Delimitado al sur por el río que le da nombre (el Gran Río, en lengua iroquesa), que establecía la frontera entre los estados esclavistas y abolicionistas, el agua marca también su límite norteño. Ontario es el intento canadiense de dar un lametón, húmedo, empleando el lago Erie a modo de lengua, buscando hacerse sitio y acomodarse en Ohio.

*****

En Fairport Harbor, cerca de Cleveland, un antiguo faro construido en 1871 ha dejado de operar como tal y han habilitado el lugar como museo. Las bajas temperaturas hacen que, en ocasiones, se hiele y sea cubierto por gaviotas; una forma de plantear un intrigante escenario para una trama de Hitchcock.

"Faro helado de Fairport Harbor; lago Erie"

Aquí dirigiremos nuestros pasos, tratando de desentrañar las claves del enclave.
Uno de los primeros detalles llamativos es que, su bandera, es la única de todo Estados Unidos que no tiene forma rectangular; una verdadera rareza.

*****

Buckeye state

"With God, all things are possible"
(Con Dios, todo es posible)

*****

Capital y ciudades

Columbus es la capital del Estado y, también, la ciudad más poblada.
Debe su nombre al marinero de origen genovés, aficionado a criar y entrenar palomas, viajero empedernido, celoso de ofrecer sus servicios a quienes supieran apreciarlos y profundamente apegado a la tierra. Gracias a él, todos los pueblos y ciudades de España tenían un Café Colón a finales del siglo pasado; hoy, habrán cerrado o franquiciado.

Otras poblaciones con más de 50.000 habitantes: Cleveland, Cincinnati, Toledo, Akron, Dayton, Parma, Canton, Youngstown, Lorain, Hamilton, Springfield, Kettering, Elyria y Lakewood.

Canción

4 de mayo  de 1970.
Estudiantes de la Kent State University se manifiestan contra la invasión americana de Camboya. La intervención de la Guardia Nacional concluyó con la muerte de cuatro jóvenes: Jeffrey Miller, Allison Krause, William Schroeder y Sandra Scheuer.
El reportaje publicado por la revista Life, impresionó profundamente a Neil Young, que compuso un tema en el que deja claro su repulsa por la actuación, acusando directamente al presidente Nixon.
Junto a la banda con la que trabajaba entonces, CSNY (formada por David Crosby, Stephen Stills y Graham Nash), dejaron un grito de denuncia en contra de la violencia gubernamental.

CSNY — Ohio



“Soldados de plomo y Nixon está llegando
Por fin estamos por nuestra cuenta
Este verano he oído los tambores
Cuatro muertos en Ohio

Debo ir al grano
Los soldados están acabando con nosotros
Debería haberse hecho hace mucho
¿Qué sucede si la conocías
Y la encuentras muerta en el suelo?
¿Cómo podrás continuar, sabiéndolo?”.

Más detalles aquí.

*****

Antes de eso, en noviembre de 1966, se produjeron los disturbios de Sunset Strip, en Los Angeles, California. Era la época de esplendor de la psicodelia y el movimiento hippie. Una de las formas de divertirse consistía en conducir, luciendo coche y actitud, al modo que recogía American graffiti. Tanto se popularizó esa forma de diversión que el tráfico se colapsaba de forma continuada. Las autoridades locales, en una de esas decisiones que muestran la adecuación al puesto de los responsables políticos, decidieron restringir el tráfico y el estacionamiento en torno a la franja de Sunset Boulevard, donde, en el cruce con Crescent Heights, se ubicaba el club Pandora’s Box.
El corazón de Sunset Strip.
Se dio aviso de que se iba a producir una redada. Una multitud se concentró en el lugar y se detuvo a cualquiera que estuviera presente, con independencia de que se tratara de Jack Nicholson o Peter Fonda.

Stephen Stills escribió una canción para el conjunto que lideraba, Buffalo Springfield, en el que Neil Young tocaba la guitarra. Pese a que inicialmente no trataba de la guerra de Vietnam, ni de la invasión de Camboya, ni de la masacre de Kent State, rápidamente se adoptó como canción protesta. El título ni siquiera aparece en la canción: fue un comentario casual que Stills hizo a Ahmet Ertegun, propietario de Atlantic, la editora del disco. “Tengo aquí esta canción, para lo que pueda servir, si la quieres”.
  
Incluye uno de los mensajes más memorables de la música rock:

“Nadie tiene razón si todo el mundo está equivocado”.

Buffalo Springfield — For what it’s worth



Con interés extra, se enlaza la actuación original, en directo, en el programa de TV The Hollywood Palace, en la que tras los primeros compases de la canción presentada, cambian posiciones y repertorio y, sin mediar aviso, Neil Young toma el centro del escenario para acometer “Mr. Soul”, una canción que la censura no permitía interpretar.

Las tijeras son largas y la mayoría de vídeos que se encuentran en youtube muestran un montaje con el vídeo de la primera parte de la actuación y escenas de la matanza de Kent State que se produciría dos años y medio después.

El resultado: una canción protesta, plenamente vigente.

Libro

David Foster Wallace es un escritor. Para muchos, uno de los grandes. Quizá el escritor más importante de su generación.

Un tipo interesante, al que resulta moderno citar. Sus obras (de ficción, periodísticas o ensayos) tienen una vitola especial que hace que, muchos, le consideren un genio. Algunas extravagancias ayudan a formar esa consideración: su novela más famosa, “La broma infinita”, se extiende en la edición española durante más de 1.200 páginas, llenas de notas al pie, tramas y subtramas enrevesadas y enredadas, con redacciones tortuosas organizadas en frases que avanzan durante páginas. En sus escritos muestra una capacidad para entrever detalles que pasan desapercibidos a la mayoría (y es capaz de transmitirlo de forma entendible). Y cuando fue invitado a hacer el discurso de graduación del Kenyon College, en 2005, dejó una estremecedora reflexión sobre el significado de la compasión, y de las decisiones que tomamos (muchas veces de forma automática), titulado Esto es agua.

La mejor forma de ocupar tus próximos nueve minutos, si no lo has visto todavía.



Su primera novela, “The broom of the system”, La escoba del sistema, fue objeto de un artículo en este blog, como reflexión sobre la influencia.

No añadiré muchas más cosas: salvo que, pese a que en su momento no pude apreciarlo, ahora comprendo que el interés en el proyecto del Gran Ohio Desértico, era una forma acrónima de revitalizar el motto del estado:

“With G.O.D., all things are possible”

En cualquier caso, estoy contento de haber eludido mencionar el gusto de DFW por llevar bandanas y de su trágico final, suicidio mediante.

Una gran novela. Un extraordinario escritor.

Película

Un tipo con un deshilachado jersey de rayas horizontales de color rojo y negro. Lleva sombrero y las uñas de su mano derecha presentan un aspecto descuidado.

Tiene un talante juguetón y, usando el teléfono, enreda a adolescentes que gustan de darle al pico y sentirse deseables. Que quizá deban plantearse la conveniencia de acostarse (y dormirse) a tiempo. Que descubrirán a la fuerza que el sueño puede transformarse en la mayor de las pesadillas.

En 1984, la película dirigida por Wes Craven, A nightmare on Elm Street(“Pesadilla en Elm street”) supuso la adquisición inmediata de trastornos adultos, con el insomnio empleado como forma de evasión, y la carrera hacia delante como única forma de escapar de un túnel del terror en el que un desconocido te persigue, sin despegarse nunca de ti. Todo lo que ocurría en la ficticia Springwood, Ohio, alcanzaba cotas universales por medio de Freddy Krueger y Robert Englund (el hombre tras la máscara).



Y su capacidad para multiplicarse en las interminables secuelas.

Serie de TV

Ed Stevens (Tom Cavanagh) es un abogado que vive en NY. Su vida es un éxito aparente: trabaja en un gran bufete, está casado y todo marcha bien. Ha sido capaz de alcanzar el gran sueño americano.

Pero, cosas que pasan, algunos detalles cobran importancia. En la redacción de un contrato de 500 páginas, Ed se confunde y olvida poner una coma. Puede parecer un suceso nimio, pero a la firma le supone 1,6 millones de dólares.

Ed es despedido.

Abatido, vuelve a su casa y encuentra a su mujer acostada con el cartero. Al margen de la relevancia de si se trata de “el” cartero, como Ed sostiene, o de si es “un” cartero, como su esposa defiende, alegando que era una circunstancia accidental que su amante trabajara para el servicio postal y que lo verdaderamente importante era que su matrimonio no funcionaba y que ella quería a otra persona (que, por azar, repartía correspondencia), en lugar de amar a su esposo.

Ed trata de orientar su vida y vuelve a su ciudad natal, la ficticia Stuckeyville, Ohio, a vivir en casa de su amigo Mike Burton (Josh Randall), enamorarse de una antigua compañera en el Instituto, Carol Vessey (Julie Bowen; más tarde sería Claire Dunphy en “Modern family”), comprar la bolera Stuckeybowl, montar allí su despacho como asesor legal y, con el tiempo, redescubrir la importancia de las relaciones de proximidad y la grandeza de las personas con las que, todos los días, debes convivir y estrechar vínculos.

Ed — Piloto



Una de las series de TV con las que más he disfrutado.

Visita obligada

Me siento empujado a decirlo, pese a que sepa que sea evidente: me gusta la música popular. Creo que establece claves que llegan a todos, de forma directa e intuitiva.

Siendo así, uno de los lugares que visitaría ineludiblemente, recorriendo Ohio, es el Rock & Roll Hall of Fame.

En Cleveland, al borde del lago Erie. Justo cuando se acaban de anunciar los nominados para la ceremonia de 2015: The Smiths, Lou Reed, Sting, Nine Inch Nails, Green Day, Bill Withers, The Spinners, Kraftwerk, Joan Jett & The Blackhearts, The Marvelettes, N.W.A., Stevie Ray Vaughan, The Paul Butterfield Blues Band, War o Chic.

También hay muchas otras cosas que ver y escuchar.

Ubicación


Wikipedia

*****

Otros Estados:

Nebraska (Lincoln)

miércoles, 8 de octubre de 2014

Protocolo

Doscientas dieciséis personas, participantes en un Congreso Internacional sobre Seguridad Alimentaria, celebrado en Baltimore, USA, han resultado intoxicados, según noticia publicada en Libertad Digital y que ha trascendido.

Los detalles provienen de una nota aparecida en Food Safety News. Con la facilidad que determinadas noticias tienen para autoreplicarse (propagarse), algunos detalles se repiten de forma clónica en otras notas que carecen de firmante (Qué!, Noticias de Navarra), incluyendo la bacteria (Clostridium perfringens), los síntomas (diarrea, náuseas, dolor de cabeza, vómitos y fiebre), los países de los que los asistentes eran originarios (se menciona a 42; en la nota original se habla de que los asistentes proceden de 42 Estados USA, más otros participantes de Canadá, Isla Mauricio y Costa Rica).

En la versión española se concluye que el contagio se originó por el empanado del pollo que la empresa de catering sirvió a los comensales en el almuerzo, desconociendo que se trataba de un pollo Marsala, cuya receta utiliza la harina (y no el pan) como forma de rebozo, además de incluir champiñones entre los ingredientes y el vino del que toma el nombre.

En todo caso, la nota original, de 25 de septiembre, firmada por Dan Flynn, afirma que el suceso ocurrido el pasado 9 de abril, fue el primero en los 16 años de la Cumbre de Seguridad Alimentaria. Así que, pese a que la comisión encargada de realizar la Investigación todavía no han preparado el informe final (tras seis meses de seguimiento), están trabajando con el Centro de Convenciones y la empresa de catering (codo con codo, quiero suponer) para que “un brote de esta naturaleza no vuelva a ocurrir”.

Están elaborando un nuevo protocolo.

*****

La propagación del ébola se ha convertido en fuente de nuevas preocupaciones.
Una teoría afirma que el asunto de las tarjetas opacas se ha destapado con el único propósito de distraer la atención del vulgo sobre temas que afecten a su salud.
Buscando que salpique lo menos posible (o, por lo menos, que no manche).
Un intento de contingentar los daños.
Un tratamiento protocolario.


*****

Una forma de intoxicación (informativa).

"Breaking Spain" Foto: AFP Dominique Faget

Somos demasiado crueles. Ana Mato nunca hubiera autorizado esto:

"Bolsas autoaplicables"

Yo soy más de Metadona.

*****

Aunque la sabiduría no llegué a transmitirse, la estupidez siempre podrá estandarizarse.

Lo hará mediante protocolos de actuación.

(El aislamiento es otra opción)

Mientras tanto, me voy a Cabo Verde, una isla, a escuchar a Cesária Évora, la mujer que, con conocimiento de causa, asumió el protocolo de actuar descalza, como forma de solidaridad y reconocimiento por las mujeres y los niños que, sin refugio ni alimentos, debían sobrevivir en su país (y en el mundo).

De su disco de 2003 Voz d’amor.

Isolada (Aislada).

lunes, 6 de octubre de 2014

tar-JETAs

"Todo al negro"
Tampoco hace falta añadir mucho más.
La banca (siempre) gana.


viernes, 26 de septiembre de 2014

USA is: Nebraska

Entre los límites marcados por dos Océanos, se despliegan los contornos de una extensa nación, bosquejada a menudo con trazos a mano alzada, resumidos en clichés que, por su simplismo, muestran un esbozo borroso, en el que las manchas impiden intuir los rostros y detalles de un país que no puede resumirse en estereotipos.

Quizá el más desajustado de todos estriba en que la chispa de lo que ocurre se localiza en torno a dos entornos: la costa Este (clásica, clasista, clasicista; con el epicentro neoyorquino) y la Oeste (desinhibida, efervescente, moderna; San Francisco es más que un cocktail).

Y, en medio de todo ello, extensas llanuras, llenas de paletos, que configuran la América profunda.

"Caravanas en Eagle Rock" Foto: Scotts Bluff

"Cornhusker state"

"Equality before the law"
(Igualdad ante la ley)

*****

Quizá tenga sentido reflexionar qué significa la profundidad.

En lo topográfico, no resulta complejo. Se trazan dos rayas que dividan longitudinal y latitudinalmente a USA y, el punto en que se crucen, en el MidWest, con casi toda seguridad en algún lugar de Nebraska, determinará el núcleo más profundo de la América profunda, en un Estado olvidado, alejado de los grandes centros industriales próximos al lago Michigan, del rico Sur, de las providenciales aguas de ambos litorales.

Vastas llanuras; el granero de América; el Old West (no el Far West); destino de muchos centroeuropeos (alemanes y checos); el alma trabajadora de un país que, singularmente allí, tuvo que asimilar los vertiginosos cambios que el progreso terminó suponiendo.

Días que pasan despacio; los años vuelan. La vida muestra que, todo y un suspiro, viene a ser lo mismo.

Un vórtice para desheredados, generador de una enorme fuerza centrípeta: un sitio en el que crecieron y del que se alimentaron; ese territorio del que nunca pudieron escapar (o, que si lo consiguieron, al que desean con ansia volver).

Surcos profundos que marcan la memoria y hacen que, con el paso del tiempo, los recuerdos reverdezcan.

Un extenso terreno que siempre deja huella.

Capital y ciudades

La capital del Estado es Lincoln; inicialmente se llamaba Lancaster, fue renombrada tras el asesinato del presidente Abraham.
La ciudad más poblada es Omaha. Existen otras dos poblaciones con más de 50.000 habitantes: Bellevue y Grand Island.

Canción

Una solvente carrera lleva, por fin, a Bruce Springsteen al #1 en listas de discos, en 1980, con su doble álbum “The river”. Y cuatro años más tarde, alcanza el status de megaestrella, con su aclamadísimo (y patriótico) ”Born in the U.S.A.”. Entre ambos, un disco de una factura distinta, grabado en solitario, del tirón, en su casa en New Jersey, como si se tratara de demos, con el escueto acompañamiento de guitarra y armónica, con un sonido amargo, desgarrado, acentuando la crónica del perdedor, con ese empeño que The Boss siempre ha querido perseguir. Que, cuando fue al estudio y lo interpretó junto a The E Street Band, percibió que el tono de los arreglos no era el adecuado y que la atmósfera primigenia, básica, directa y demoledora, era la que correspondía al aire atormentado que se encerraba entre sus surcos.

Lo que buscaba.

Publicado en 1982, Nebraska es también el título de la canción que abre el trabajo. En ella, Bruce se convierte en Charlie Starkweather, un tipo real, cuya desesperación sólo tiene cabida en el desarraigo y la inmensa soledad que propicia el MidWest americano.



“La vi en el jardín de su casa, haciendo girar su bastón de majorette
Nos fuimos a dar una vuelta y diez personas inocentes murieron

Desde Lincoln, Nebraska, con una escopeta de cañones recortados en el regazo
Atravesando los páramos de Wyoming, maté todo lo que encontré en mi camino

No puedo decir que esté arrepentido de las cosas que hicimos
Al menos, ambos pudimos divertirnos por momentos

El jurado me declaró culpable y el juez me condenó a morir
A medianoche, en una celda, atado con correas que cruzan mi pecho

Sheriff, cuando conecten la corriente y mi cuello se vuelva hacia atrás
Asegúrese de que mi chica esté sentada a mi lado

Dijeron que no era apto para vivir, que debería ser arrojado al eterno vacío
Se preguntaban por qué hice lo que hice
Señor, imagino que algunas cosas en este mundo carecen de sentido”.

*****

Una declaración en primera persona; el lamento de alguien que sabe que va a morir, tras haberse ganado el título de spree killer (concedido a quien comete varios asesinatos, en dos lugares distintos, o más, sin que medie un gran lapso de tiempo. Podría traducirse como asesino relámpago). Entre el 21 y el 29 de enero de 1958, acompañado de su novia de catorce años, Caril Ann Fugate, Charlie mató a diez personas. Sería ejecutado en la silla eléctrica el 25 de junio del año siguiente. Una historia que previamente había inspirado el debut de Terrence Malick en la dirección (Badlands, 1973), en una película protagonizada por Martin Sheen y Sissy Spacek.



Libro
  
Quizá no haya autora que haya dibujado mejor el estado de Nebraska y su evolución —desde los pioneros que se establecieron allí (“O pioneers!”, 1913) y que forjaron uno de los asentamientos más importantes una vez terminada la Guerra de Secesión (“My Ántonia”, 1918)—, que Willa Cather.

En 1922 publicó “One of ours”, que obtendría el premio Pullitzer en 1923, editado en España por Nórdica (Uno de los nuestros, 2013). La historia de Claude Wheeler, un muchacho atrapado entre la vida y los valores de sus padres (un granjero y una piadosa mujer) y la Guerra que estalla en Europa y que marcaría su vida, como la de muchos otros. El descubrimiento forzado de que los patrones que regían la vida de sus padres y que él cuestionaba en su afán por  salir de su cautiverio, estudiar y poder conocer mundo (el esfuerzo, la solidaridad, la generosidad, la majestuosa y agreste presencia de un mundo salvaje, inalterado y vivo), eran más sólidos que los determinados por una guerra establecida por taimados intereses de beneficio y lucro. Una decadencia, la de los valores del empeño emprendido en dominar amablemente el territorio, recibe el relevo de una sociedad mezquina, codiciosa y explotadora; una revelación elegíaca de que la dura y emotiva vida de los habitantes de las praderas está plagada de emoción, pero no de sensiblería; de esfuerzo y denuedo, no de blandos y cobardes que abandonan sus compromisos a las primeras de cambio.

De personas, ciertamente humanas y entregadas, que aunque hayan podido mostrar aspecto huraño, son fuertes, y supervivientes, y trabajadores, y siguen sin entender “cómo han dejado que este país se haya ido al carajo”.

Película

Las películas de Alexander Payne (“About Schmidt”, “Sideways”) son, en esencia, road-movies.
Aunque Nebraska pueda ser vista, apropiadamente, como una buddy-movie.

En realidad, se trata de una Woody-movie, porque el elemento central de toda la trama es la búsqueda personal de su empecinado protagonista, Woody Grant (un magnífico Bruce Dern).

La narración comienza cuando un policía avisa a su hijo David (Will Forte) de que, otra vez, se ha escapado de casa y ha empezado a andar. Trata de llegar, desde su casa en Billings, Montana, hasta Lincoln, Nebraska. Quiere cobrar el millón de dólares que (cree que) ha ganado.

Finalmente, David accede a acompañarlo, devolverle parte del afecto y del sacrificio que él le había entregado, invirtiendo tiempo en tratar de comprender a su padre. El plan no es del agrado de la esposa, Kate (June Squibb), ni del hijo mayor, Ross (Bob Odenkirk, el fantástico Saul Goodman en “Breaking bad”).

La historia del viaje alcanza una profundidad increíble. En medio del trayecto toman un desvío y se acercan a la ficticia Hawthorne, lugar donde se conocieron y vivieron Woody y Kate, de donde emigraron en pos de un mundo nuevo y mejor. Allí permanecen el hermano de Woody y su familia (los primos Bart y Cole son hilarantes). También vive Ed Pegram (Stacy Keach), antiguo socio de Woody.

La película contiene escenas inolvidables (la dentadura perdida o el nuevo compresor) y un intrincado mensaje que muestra que, aunque parezca un sinsentido, el esfuerzo, el sacrificio, la entrega y el compromiso de alguien podrá ser ninguneado, pero nunca será olvidado por sus protagonistas, esos héroes anónimos que ven tambalearse los pilares de la vida en la que creyeron y por la que lucharon.

Un mensaje lleno de esperanza y de amor, que subsana el sentimiento de desidia que deja este nuevo mundo, bullicioso y frenético, pero carente de firmeza moral.



Serie de TV

Nebraska no es una encrucijada, ni un cruce de caminos. Es, a modo de resumen, un lugar de paso. Numerosas caravanas atravesaron sus praderas, especialmente a raíz de la fiebre del oro. Aunque la mayoría buscaban una oportunidad para la fortuna, algunos de los nómadas eran centroeuropeos, esforzados y profundamente religiosos; para ellos, la tierra de promisión era un lugar en el que asentarse y establecerse. Arraigarse.

Se quedaron en tierra de nadie, aunque afirmaron que aquella era su tierra y trabajaron con firmeza para domeñarla. El Viejo Oeste cobraba sentido.

Necesitaban comunicarse. El ferrocarril acarreaba personas y mercancías, pero, la única forma veloz de recorrer grandes distancias llevando correspondencia, telegramas, pequeños paquetes o periódicos, era el caballo. Y así surgió el Pony Express, un servicio de correo que unía Saint Joseph, Missouri con Sacramento, California, atravesando los estados de Kansas, Nebraska, Colorado, Wyoming, Utah y Nevada, en su avance hacia el Oeste. Un servicio que fue operativo durante un breve periodo de año y medio (desde abril de 1860 hasta octubre de 1861) y que dejó de tener sentido una vez que el telégrafo estuvo en marcha.

En 1989, la cadena ABC comenzó a emitir la serie The young riders (“Jóvenes jinetes”, en España). Creada por Ed Spielman, se centra en las aventuras de un conjunto de empleados del servicio, de la Sweetwater Station, en tierras de Nebraska. El reparto está encabezado por Stephen Baldwin (William F. ‘Buffalo Bill’ Cody), Ty Miller (The Kid) y el veterano Anthony Zerbe (‘Teaspoon’).

Tópicos del Viejo Oeste revisados desde una perspectiva fin de siglo.



Visita obligada

Para cualquiera que haya visto películas del Oeste, acercarse al Monumento Nacional Scotts Bluff, es un viaje al pasado, lleno de colorido.
Desfiladeros y caravanas, en un espectacular escenario natural.

Ubicación

Wikipedia

*****

Un trabajo escolar improbable —ayudar a que Yago, Luis y Charlie conozcan, además de las capitales de todos los países del mundo, como se les obligará a estudiar en el colegio, las de los 50 Estados USA—, sustanciado en la búsqueda de las claves más relevantes de su producción artística: canciones, libros, películas o series de TV ambientadas en cada uno de los Estados.

Un intento de viajar (sin moverse del sitio).

*****
  
Cualquiera que se apunte a este viaje será bienvenido.
Aunque tres fuentes de inspiración permanente tienen sitio reservado: Nacho SM, Bernardo Dual y JJJ.

Y, en lugar preferente, PPC, impulsor de este proyecto, al que estoy sumamente agradecido.